Gangs of New York: realtà contro finzione

Il film di Martin Scorsese, Gangs of New York, presenta molta accuratezza storica ma ha anche creato molto clamore tra gli storici dipingendo anche alcune immagini imprecise all'interno del film. Questi sono stati ovviamente fatti apposta da Scorsese dal momento che non era interessato a girare un documentario, ma invece un film divertente che avrebbe attirato le persone e forse anche fatto interrogare su cosa fosse realmente accaduto. La cosa divertente di questo è che gli storici possono dire quello che vogliono in base alle prove che trovano. La verità, tuttavia, è che nessuno saprebbe davvero cosa è successo davvero in quei giorni se non fosse stato lì. Pensa a questo, chiunque può scrivere un libro basato su ciò che è successo, i fatti non devono sommarsi con ciò che si trova per credere. Ma nel caso di Gangs of New York sembra sicuro credere che il film non sia la vera base per quello che è successo in quei giorni.

Una cosa molto reale era che la carestia di patate avvenuta in Irlanda negli anni '40 dell'Ottocento spinse in effetti decine di irlandesi dalla loro patria verso l'America, dove dovettero combattere per ogni centimetro guadagnato. Erano guardati con disprezzo e spesso maltrattati quando arrivavano poiché si credeva che stessero togliendo i posti di lavoro e il posto legittimi agli americani nati. Nel film era Bill Cutting, o Bill the Butcher, il principale antagonista degli irlandesi, ma per quanto Day-Lewis fosse bravo nel suo ruolo, Bill Cutting non era una persona reale.

La persona su cui si basava era un vero individuo noto come Bill Poole, che sfortunatamente è stato assassinato prima della fine della Guerra Civile e quindi non sarebbe stato presente durante il periodo del film. Tuttavia, c'erano altri individui e gruppi molto reali, come i Dead Rabbits, i Bowery Boys e persino Hellcat Maggie. Il ruolo dei gruppi è stato molto giocato per il dramma e per dare al film un livello di azione che non era inerente a New York all'epoca. Mentre il Five Points era considerato uno slum sporco e disgustoso, il tasso di criminalità non era così alto come si diceva nel film.

Scorsese si è preso molte libertà con il film ma, ancora una volta, stava cercando un film drammatico, non un documentario che descrivesse in dettaglio la verità su New York e come è nata nelle strade. Mentre la realtà di New York è che ha un passato drammatico e talvolta tumultuoso, poiché i Draft Riots, mostrati nel film, erano molto reali. Tuttavia, le rivolte sono durate due giorni anziché uno e riguardavano più lavoratori irlandesi che inseguivano cittadini neri con la paura che avrebbero perso il lavoro a causa della popolazione nera.

New York ha un passato molto ricco e leggendario, ma Gangs of New York è nel complesso una finzione che ha approfittato di una realtà di natura molto più banale. Comunque è stato un film interessante.