25 cose che non hai mai saputo su Omar Sharif

Omar Sharif è un famoso attore egiziano nato ad Alessandria, nel Regno d'Egitto, il 10 aprile 1932. Questa settimana sarebbe stato il suo 86° compleanno se non fosse morto per un attacco di cuore il 10 luglio 2015. Sharif ha iniziato la sua carriera come un attore negli anni '50 ed è probabilmente meglio conosciuto per lo sceriffo Ali in 'Lawrence d'Arabia' e Yuri Zhivago in 'Il dottor Zhivago'. Altri film in cui è apparso includono 'Funny Girl', 'War in the Land of Egypt', 'Mysterious Island', 'S*H*E' e 'Bloodline'. Questo talentuoso attore ha vinto tre Golden Globe e un Cesar Award durante la sua carriera. Ecco altre cinque cose che non sapevi su Omar Sharif.

1. Il suo nome di nascita era Michel Dimitri Chalhoub

Sebbene sia noto con il nome di Omar Sharif, questo non è il nome con cui è nato. In realtà si chiamava Michel Dimitri Chalhoub. A differenza di molti attori che cambiano nome per scopi professionali, le ragioni di Omar Sharif erano più personali. Ha preso il nuovo nome e ha cambiato la sua religione cristiana in islam per sposarsi.

2. Sapeva parlare cinque lingue

Fin da bambino, Omar Sharif ha mostrato un talento per le lingue. Da adulto, ha viaggiato per il mondo durante la sua carriera. Sebbene sia nato in Egitto, ha vissuto a Londra come studente, ha spesso lavorato in America, ha viaggiato molto in Europa e in seguito ha vissuto a Parigi. Di conseguenza, parlava fluentemente cinque lingue; arabo, inglese, italiano, spagnolo e francese.

3. Era sposato con Faten Hamama

Sharif incontrò l'attrice Faten Hamama sul set 'Struggle in the Valley', un film in cui entrambi recitarono nel 1954. La coppia si innamorò e si sposò l'anno successivo. In precedenza era stata sposata con Ezzel Dine Zulficar dal 1947 al 1954 e insieme avevano una figlia, Nadia Zulficar. Hanno avuto un figlio insieme, Tarek Sharif, nato nel 1957. Sfortunatamente, il matrimonio non è durato e la coppia si è separata nel 1966. Tuttavia, il loro divorzio non è stato finalizzato fino al 1974. Sharif afferma di non essersi mai più innamorato e per questo non si risposò. Hamama ha sposato il suo terzo marito Mohamed Abdel Wahab Mahmoud nel 1975 e sono rimasti sposati fino alla sua morte nel 2015.

4. Era un giocatore di bridge a contratto di successo

Una delle passioni personali di Sharif era giocare a bridge. Oltre alla sua carriera di attore, ha avuto anche un grande successo come giocatore di bridge a contratto. Una volta era classificato tra i primi 50 giocatori di bridge a contratto al mondo. Ha rappresentato la Repubblica Araba Unita alle Olimpiadi mondiali di bridge del 1964 ed è stato il capitano della squadra egiziana nelle Olimpiadi del 1968. Ha fondato l'Omar Sharif Bridge Circus nel 1967 perché voleva mostrare il bridge al resto del mondo.

5. Ha sostenuto l'Hull City Football Club

Al di fuori del lavoro, Omar Sharif aveva molte passioni e una di queste era il calcio. Era un accanito sostenitore dell'Hull City Football Club. Quando viveva a Parigi negli anni '70, suonava la linea automatizzata della squadra di calcio per scoprire i risultati di una partita. Sharif era anche un grande fan delle corse di cavalli.

6. Non è sempre stato d'oro al botteghino

Nonostante i suoi numerosi successi in carriera, Sharif non è stato immune da uno o due flop dispari. Il suo primo fallimento al botteghino è arrivato con il western del 1969, Mackenna's Gold, in cui si è riunito con il co-protagonista di Beyond a Pale Horse, Gregory Peck. Il 1969 ha visto un altro fallimento quando ha recitato al fianco dell'attrice protagonista, Anouk Aimee, nel film di Sidney Lumet, The Appointment. 2 anni dopo, ha floppato di nuovo (questa volta con Michael Caine per compagnia) in The Last Valley di James Clavell. Il film criminale francese del 1971, The Burglar, ha guadagnato un vasto pubblico in tutta la Francia, ma ha incontrato una risposta tiepida nei paesi di lingua inglese. Sharif in seguito ha osservato che è stata l'offerta di film dei registi che non poteva rifiutare, ma che si è trasformata in un fallimento al botteghino, che ha quasi ucciso la sua carriera di attore.

7. Ha smesso di giocare nel 2000

Dopo aver giocato a bridge per molti decenni, Sharif ha lasciato le sue carte per l'ultima volta nel 2000. Quella che una volta aveva considerato una passione si era trasformata in un'aggiunta, una di cui Sharif non aveva intenzione di essere schiavo. Nonostante il suo rifiuto di dedicarsi personalmente a qualsiasi gioco d'azzardo, Sharif ha comunque continuato a raccogliere i frutti del gioco, sia concedendo in licenza il suo nome per collegare i giochi software, sia co-autore di 'Omar Sharif Talks Bridge', una cronaca di alcuni suoi più grandi affari e storie sul gioco.

8. Si è ritirato temporaneamente da Hollywood

Per gran parte degli anni '90, Sharif è stato ridotto a piccole parti e apparizioni da comparsa. Il suo primo ruolo importante da anni è arrivato alla fine del decennio, con il film d'azione storico del 1999, The 13th Warrior. Il film è stato finanziariamente disastroso, perdendo quasi 129 milioni di dollari al botteghino e facendo registrare uno dei più grandi fallimenti al botteghino della storia. Sharif era così imbarazzato per il fallimento del film che si è temporaneamente ritirato dal cinema e non è tornato sui nostri schermi fino a Monsieur Ibrahim del 2003.

9. Ha preso una posizione ferma sulla rivoluzione egiziana

La rivoluzione egiziana del 2011 ha visto gruppi giovanili in tutto il paese organizzare manifestazioni diffuse contro la crescente brutalità della polizia durante la presidenza di Mubarak. Gli scontri tra manifestanti e forze di sicurezza hanno provocato oltre 800 morti. Altri 6000 sono rimasti feriti. Sharif ha chiarito i suoi sentimenti sulla rivoluzione, chiedendo le dimissioni del presidente del Paese con la dichiarazione: 'Dato che l'intero popolo egiziano non lo vuole ed è al potere da 30 anni, basta'.

10. Ha avuto un bypass cardiaco

Dopo anni passati a sbuffare con oltre 100 sigarette al giorno, Sharif ha subito un attacco di cuore nel 1994. Sebbene l'attacco fosse relativamente lieve, gli anni di fumo avevano fatto il loro danno, ed è stato ordinato un triplo bypass cardiaco. Dopo il bypass, Sharif non ha mai più preso in mano un'altra sigaretta.

11. I suoi ultimi anni furono segnati dalla cattiva salute

Sebbene il bypass cardiaco di Sharif del 1994 sia stato un successo, nel 2015 la sua salute era diventata una preoccupazione crescente per coloro che lo circondavano. I sussurri del morbo di Alzheimer sono circolati quando il figlio di Sharif, Tarek, ha menzionato che suo padre stava diventando sempre più confuso e smemorato, e spesso faceva fatica a ricordare i nomi di alcuni dei suoi film più noti. Nel luglio 2015, la salute di Sharif è peggiorata. La sua morte, avvenuta il 15 luglio per un attacco di cuore, è avvenuta meno di 6 mesi dopo la scomparsa della sua prima moglie, Faten Hamama.

12. Gli è stato ordinato dal tribunale di frequentare corsi di gestione della rabbia

Nel 2005, la testa calda Sharif è stata costretta a prendere lezioni di gestione della rabbia da un tribunale americano a Beverly Hills. L'ordine del tribunale è arrivato dopo che Sharif è stato dichiarato colpevole di aver aggredito un parcheggiatore per aver rifiutato di accettare la sua valuta europea. L'attore non ha contestato il reato, nonostante non fosse presente all'udienza stessa. Insieme alle classi, Sharif è stato sottoposto a una libertà vigilata di 2 anni e gli è stato ordinato di tenere almeno 100 metri dalla vittima, dai testimoni e dal ristorante in cui si è verificato l'incidente.

13. È stato multato di $ 1700 per aver dato una testata a un poliziotto

Il caso giudiziario di Sharif del 2005 non è stata la prima volta che ha avuto problemi con la legge. Nel 2003, Sharif ha ricevuto una pena detentiva sospesa di un mese dopo aver aggredito un agente di polizia in un casinò parigino. L'ufficiale di polizia ha suscitato l'ira del tempestoso Sharif dopo essere intervenuto in una lite tra l'attore e un membro dello staff del casinò. Sharif è stato multato di $ 1700, mentre l'ufficiale ha ricevuto $ 340 di danni per i suoi problemi.

14. Era amico di Hollywood Royalty

Come ci si aspetterebbe da un attore che ha recitato al fianco di alcune delle più grandi leggende del cinema del 20 ° secolo, Sharif aveva alcuni amici molto famosi. La sua amicizia con la leggenda della recitazione, Peter O'Toole, è un ottimo esempio. La coppia ha recitato per la prima volta insieme sul set di Lawrence d'Arabia del 1962. Durante le riprese del film, O'Toole ha dato a Sharif l'affettuoso soprannome di 'Freddy', dopo aver dichiarato 'nessuno può essere chiamato Omar Sharif'. L'amicizia durò per molti anni, e la coppia avrebbe visto di nuovo collaborare nell'epopea biblica del 2005, One Night with the King.

15. Ha servito durante la crisi del canale di Suez

Nel 1962, il mondo brulicava di notizie sull'invasione combinata dell'Egitto da parte delle truppe israeliane, francesi e britanniche. Lo scopo della missione (in ultima analisi fallita) era riprendere il controllo occidentale del Canale di Suez e deporre il presidente egiziano, Gamal Abdel Nasser. Sharif ha fatto il suo dovere patriottico e si è unito alla milizia egiziana. Tuttavia, era una recluta riluttante e considerava assurda l'idea di affrontare le armi avanzate del nemico con il suo fucile sparapiselli. Il conflitto ha almeno creato alcuni ricordi duraturi per Sharif, che ha condiviso durante un'intervista con il conduttore televisivo britannico, Michael Parkinson. Per coincidenza, anche Parkinson aveva prestato servizio durante la crisi (anche se per il lato opposto) ei due hanno trascorso l'intervista confrontando il loro ricordo degli eventi.

16. La sua introduzione in America ha avuto un inizio difficile

La prima visita di Sharif negli Stati Uniti è stata per la prima di Lawrence in Arabia. Il suo viaggio è iniziato in modo traballante quando il co-protagonista, Peter O'Toole, lo ha trascinato a uno spettacolo di Lenny Bruce la sera prima della grande apertura. Dopo la fine della performance, Bruce (un famigerato tossicodipendente), O'Toole e Sharif hanno condiviso alcuni drink prima di ritirarsi nell'appartamento di Bruce. Poco dopo il loro arrivo, la festa è stata interrotta dall'arrivo della polizia. Quando Bruce è stato trovato sparare in bagno, la polizia ha arrestato l'intera banda e li ha portati alla stazione di polizia locale. Fortunatamente, Sharif ha avuto la presenza di spirito di chiamare il produttore, Sam Spiegel, il cui esercito di sei avvocati è riuscito a far rilasciare i tre su cauzione giusto in tempo per la grande prima.

17. Ha quasi perso la sua grande occasione

La grande occasione di Sharif a Lawrence d'Arabia quasi non è avvenuta affatto. Il suo ruolo di svolta come Sherif Ali è stato originariamente offerto alla star di Bollywood, Dilip Kumar. Sharif era destinato al ruolo minore di Tafas, un personaggio minore che viene colpito da Sherif Ali nella sequenza di apertura del film. Fortunatamente per Sharif, Kumar ha rifiutato il ruolo e la successiva promozione di Sharif al ruolo di Sherif Ali avrebbe portato a una delle migliori interpretazioni della storia del cinema.

18. Ha vinto una medaglia Sergei Eisenstein

Durante la sua lunga e illustre carriera, Sharif è stato l'orgoglioso destinatario di numerosi premi e nomination. Il suo primo successo è arrivato con la sua interpretazione di Sherif Ali in Lawrence d'Arabia, un ruolo che gli è valso una nomination come miglior attore non protagonista ai 35esimi Academy Awards. Sharif alla fine ha perso il premio contro il collega attore Edward Begley, che ha affermato il prezzo più alto per la sua straordinaria interpretazione nel classico del 1962, Sweet Bird of Youth. Sharif non è rimasto sconfitto a lungo, tuttavia, e ha continuato a vincere due Golden Globe quell'anno per lo stesso ruolo. Nel 1968, ha continuato la sua serie di successi con un terzo Golden Globe per il suo ruolo di protagonista in Il dottor Zivago. Il 2005 ha visto forse il suo momento più grande e più orgoglioso, quando ha raccolto una medaglia Sergei Eisenstein estremamente rara (ed estremamente ambita) dall'UNESCO. La medaglia (una delle sole 25 assegnate) è stata consegnata in riconoscimento del contributo significativo di Sharif alla cinematografia mondiale e alla diversità.

19. Ha avuto una relazione con Barbara Streisand

Durante le riprese del 1967 del classico musicale Funny Girl, Sharif ha avuto un'avventura di breve durata con la sua protagonista, Barbara Streisand. Dato che sia Streisand che Sharif erano sposati all'epoca, la loro storia d'amore suscitò parecchie polemiche. Nonostante l'infatuazione reciproca della coppia, il loro amore non è stato troppo duraturo e, dopo quattro mesi intensi, è stato calato il sipario sia sulla relazione che, per coincidenza, sulle riprese del film.

20. Ha causato polemiche internazionali

Nonostante sia stato di breve durata, il rapporto di Sharif con Streisand è riuscito a suscitare serie polemiche internazionali. La loro relazione ha colpito i titoli dei giornali proprio mentre il mondo stava affrontando le conseguenze della guerra dei sei giorni israelo-egiziano. L'unione romantica di un ebreo e di un egiziano ha irritato entrambe le parti, e il governo egiziano è arrivato al punto di emettere un divieto pubblico sul film e minacciare di ritirare la cittadinanza egiziana di Sharif. La situazione è stata resa particolarmente scomoda per Sharif dal fatto che tutti gli investitori in Funny Girl erano, come la stessa Streisand, ebrei e fortemente filo-israeliani. Tuttavia, la coppia ha resistito alla tempesta e ha continuato la loro relazione fino agli ultimi giorni di riprese.

21. Non era un fan dei panini con uova fritte fri

Mai uno che riposa sugli allori, Sharif non è rimasto con il cuore spezzato a lungo dopo la fine del suo coinvolgimento con Streisand. La prossima protagonista a innamorarsi della sua brillante fortuna è stata l'attrice francese, Catherine Deneuve, la sua co-protagonista nel film del 1968, Mayerling. La prossima sulla lista è stata l'attrice tedesco-americana, Barbara Bouchet, che ha catturato l'attenzione vagabonda di Sharif quando è apparsa quasi nuda sulla copertina di Playboy. La reputazione di Sharif come donnaiolo era chiaramente ben fondata, ma c'era un giovane e attraente co-protagonista che non riuscì completamente ad accendere le sue passioni. Julie Christie, la sua co-protagonista in Dr Zhivago del 1965, ha smorzato il desiderio del suo protagonista con la sua abitudine apparentemente scoraggiante di mangiare panini con uova fritte sul set.

22. Potrebbe aver avuto più figli di quanti pensassimo

Sharif ha avuto un figlio, Tarek, con l'ex moglie, Faten Hamama. Tuttavia, si pensa che Sharif possa aver avuto più figli di quanti ne avesse pubblicamente riconosciuto. Prima della sua morte, un giornalista italiano ha affermato che Sharif aveva generato suo figlio dopo una breve relazione alla fine degli anni '60. Sharif ha respinto il suggerimento e ha affermato che la loro era stata una 'relazione molto breve' e che non considerava il bambino suo figlio. Riuscì un po' a contraddirsi quando proseguì dicendo: «È possibile che io abbia 100.000 figli», perché a quei tempi «non si preoccupava mai della contraccezione».

23. Lui e Peter O'Toole hanno condiviso bagni di champagne

Nel 1976, Sharif pubblicò le sue memorie, L'Éternel Masculin, in Francia. Un anno dopo, la versione inglese, The Eternal Male, è stata rilasciata in America. Raccontando le folli imprese dell'attore negli anni '60, l'autobiografia è particolarmente interessante per la sua descrizione delle marachelle che lui e Peter O' Toole hanno combinato sul set di Lawrence in Arabia. Sharif ha descritto come la coppia avrebbe fatto bagni di champagne e una volta è riuscita a sperperare nove mesi di stipendio durante una singola sessione di gioco. “Bevevamo senza fermarci per 48 ore. . . andavamo a caccia di ragazze in ogni bar, in ogni discoteca”, ha ricordato.

24. I suoi genitori avevano amici nelle alte sfere

Sharif è cresciuto in un ricco distretto del Cairo, dove sua madre, una delle ragazze 'It' più affascinanti del suo tempo, ospitava regolarmente compagnie illustri come il re Farouk, il deposto monarca egiziano. 'Mia madre giocava a carte con il re Farouk', ha ricordato Sharif nella sua autobiografia. 'Credeva che lei gli portasse fortuna, era la sua mascotte'.

25. Il suo amore per la recitazione ha ispirato alcuni atti drammatici

Quando Sharif aveva dieci anni, fu mandato in un severo collegio in stile britannico al Cairo. Fu lì che Sharif si innamorò della recitazione, con grande orrore del padre profondamente convenzionale, che aveva pianificato che Sharif si unisse a lui nel commercio di famiglia. Dopo che suo padre gli ha vietato di continuare a recitare, Sharif era così sconvolto che si è tagliato i polsi. Sebbene fosse un gesto drammatico, Sharif in seguito ammise che non si trattava di un serio tentativo di suicidio.